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Té chino: la historia, las curiosidades, las variedades y propiedades

Madera para quemar, arroz, aceite, sal, salsa de soja, vinagre e inevitablemente el té: ¡estas son las siete necesidades fundamentales para vivir en China! El té chino se considera precioso para curar el alma y el cuerpo gracias a sus propiedades legendarias y tan antiguas como la cultura de miles de años a la que pertenece. Hoy queremos echar la vista atrás sobre su historia, entre mitos y leyendas,e ir en busca de sus curiosidades,como el nombre del té chino más caro del mundo, y enumerar sus variedades y propiedades preciosas para la salud de todos.

La historia del té chino

Sus orígenes: una historia que comienza hace 5000 años

Parece que todas las grandes historias suceden gracias a las fuerzas de la gravedad, así fue con la manzana para Newton y con las hojas de un árbol que hace 5000 años cayó en el agua del emperador Shen Nung. Según la leyenda, la historia del té chino parece originarse con un «accidente» que llevó a algunas hojas fragantes a aterrizar en el hervidor de agua del Emperador. Intrigado por el perfume que emanaba de esta combinación, decidió probar un poco, e inmediatamente tuvo la sensación de que este líquido caliente y aromático estaba «investigando» su cuerpo. Por eso Shen Nung decidió llamarlo ch’a, el carácter chino que tiene el significado de ‘controlar’ o ‘investigar’. Tan fuerte fue el impacto de esta historia que en el año 200 a.C. un emperador de la dinastía Han estableció que cuando se hizo referencia al té, fue necesario utilizar un carácter escrito especial que ilustraba ramas de madera, hierba y un hombre entre los dos, símbolo del equilibrio que el té traía entre la humanidad y la naturaleza.

Cuando el mercado cambió el color del té

Con el paso del tiempo, el té ya no se usaba solo por sus propiedades medicinales, sino que se convertía, a todos los efectos, en un ritual. Las plantaciones se multiplicaron y el té chino se convirtió en una de las principales fuentes de riqueza en el país. Hasta mediados del siglo 17, todo el té chino era té verde. Entonces, como tantas veces sucede en la historia del mundo, el mercado decidió cambiar las reglas. Con el fin de mantenerse al día con la demanda de exportaciones, los cultivadores chinos descubrieron que podían preservar las hojas de té con un proceso de fermentación especial. Así nació el té negro (té rojo chino como se le llama en China), o té pu erh,que logró mantener su sabor y aroma más tiempo que los tés verdes más delicados y se adaptó mejor a largos viajes de exportación.

La universidad del té

El té ha seguido siendo un protagonista en la vida de los chinos, que obviamente están en la cima del ranking mundial en términos de cantidades consumidas per cápita. En particular es reconocible como un elemento fundamental en momentos importantes como las bodas, donde por tradición la pareja sirve té a sus respectivas familias como muestra de prosperidad y respeto hacia sus padres.

Además, el té también se ha convertido en una asignatura académica integral en el Lu Yu Tea Art Center, una escuela especializada, fundada en 1980 en Taipei, y que hoy en día tiene muchas escuelas, incluidas las de Beijing, Chengdu y Shanghai. El examen de ingreso es altamente selectivo, pero los afortunados estudiantes que todavía hoy están dispuestos a inscribirse podrán aprender todas las fases de una ceremonia del té perfecta y ser llamados, «Maestro del té» al final de su curso de estudios.

Además de ser un curso de estudio y compromiso, el té te permite tener agregación y diversión. El Museo del Té Tenfu, de hecho, es el museo más grande del mundo dedicado a la historia, la preparación y las tradiciones de esta bebida de miles de años de antigüedad, y se puede encontrar en Zhangzhou, en la región de Fujian, uno de los principales productores de té en el país.

Los datos curiosos sobre el té chino

Esta infusión esconde muchas más curiosidades de las que pensamos en los pliegues de su historia. El primero de ellos se refiere a la gran variedad,una de las principales características del té chino. Pero tal vez no todo el mundo sabe que en realidad todos provienen de la misma planta, la Cammelia Sinensis,una planta leñosa cultivada principalmente en Bangladesh, India y, obviamente, en China.

Pero de todos los diferentes tipos de té, ¿cuál es el más caro? Obviamente la de la dinastía Ming, una de las dinastías chinas más famosas de la historia. El té Da Hong Pao (literalmente «vestido rojo grande») tiene un valor de 1300 euros por gramo y se cultiva en los antiguos jardines chinos de la dinastía de los emperadores Ming, en las montañas Wu Yi. Esta más preciada de las infusiones, según la leyenda, curó a la madre de uno de los emperadores de la dinastía Ming de una enfermedad.

Si pensamos en cómo bebemos té todos los días, la imagen que nos viene a la mente es la de las bolsitas de té, las bolsitas de té que contienen las hojas para ser sumergidas en agua hirviendo. Pero este método sólo se introdujo en 1800 en América,y para aquellos que están más bien informados, esto no respeta la mejor manera de prepararlo. De hecho, el método más adecuado es el de sumergir las hojas directamente en agua, sin alterar su sabor.

Las variedades

En términos de producción de té, China es insuperable. Existen numerosas variedades cultivadas, procesadas y exportadas pero son fáciles de clasificar.

El factor más importante en la diversificación del producto terminado son los métodos de procesamiento que las hojas experimentan después de ser cosechadas. Lo que diferencia los diversos tipos de té chino está determinado por el nivel de fermentación. Como recordarás, mencionamos cómo surgió el té negro debido a la necesidad de que el té se conservara durante períodos de tiempo más largos para sus viajes a destinos internacionales. Y de hecho las dos categorías extremas en las que se dividen los tipos de té son las que están «no oxidadas» como los tés verdes, y las que están completamente oxidadas como los tés negros. En el medio se encuentran los tés «semi-fermentados» que tienen un nivel intermedio de oxidación entre estos dos extremos, llamados Qingcha, y traducidos con el nombre de té verde-azul» o «azul».

Las propiedades del té chino

Para cada problema de salud, hay un té adecuado. Los tés menos fermentados, como la variedad verde, son un excelente antibacteriano natural. Las sustancias que lo constituyen son excelentes aliados contra el estreptococo, que ayuda a mantener la boca y los dientes sanos, pero la sustancia más preciada en el té verde es EGCG (epigallocatechin-3-gallate) un antioxidante potente que ayuda en la prevención de enfermedades cardiovasculares.

El té negro, por otro lado, caracterizado por sus mayores niveles de teína/cafeína, tiene efectos en nuestro cerebro, ayudándonos a concentrarnos (sin exagerar). Además, al igual que la variedad verde, la variedad negra también contiene antioxidantes, los flavonoides, que ayudan al cuerpo a prevenir el envejecimiento celular, a trabajar contra la acción de los radicales libres y a mantener un sistema cardio-circulatorio saludable.

Ya sea por su historia, por sus propiedades beneficiosas, o porque necesitarías más de toda una vida para degustar todas sus variedades, el té parece darnos las mejores razones para hacerlo parte de nuestra rutina diaria. Podrías empezar por probar una de sus variedades más características: la Pu Ehr. Lo que lo hace único, tanto en el sabor como en su apariencia, es su proceso de envejecimiento: de hecho las hojas están expuestas a la microflora y a las bacterias que la hacen fermentar, dándole un sabor fuerte pero al mismo tiempo un bajo nivel de cafeína. Exactamente igual que el vino o los licores, este té se vuelve más valioso con el paso del tiempo, ¡solo piensa que algunos de los tés más apreciados y caros de este tipo tienen más de 30 años!
En China, o en uno de los bares más bien surtidos de su ciudad, pruebe esta experiencia y díganos si usted también tuvo la sensación de que el té «estaba investigando» su cuerpo, exactamente como le sucedió al emperador Shen Nung hace 5000 años.