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Desvelando los beneficios para la salud del té verde

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El té verde tiene una larga tradición que se remonta a más de 5.000 años, a la época de la China imperial. Se sabe desde hace siglos que tiene muchos beneficios para la salud, incluyendo una vida más larga y una menor incidencia de algunas enfermedades crónicas. Sin embargo, la mayoría de la gente bebe té verde por sus efectos reconstituyentes y calmantes.

Desvelando los beneficios para la salud del té verde

Lo que hace que el té verde sea diferente del té negro es que está hecho de hojas de la planta Camellia sinensis (la planta del té) a las que no se les ha permitido oxidarse. Esto le da al té verde su sabor ligeramente más dulce y su color pálido en comparación con el té negro.

Hay literalmente más de 600 variantes diferentes de té verde, conocidas como “cultivares”. El perfil de aroma y sabor será diferente, dependiendo de las condiciones de cultivo, la producción y el procesamiento, las técnicas hortícolas y el momento de la cosecha.

La mayoría del té verde en el mercado hoy en día es de China. Es conocido por su sabor “vegetal” que proviene de un proceso único y la preservación de las hojas de la oxidación que lo convierte en uno de los más buscados del mundo.

El té verde más famoso es conocido como Long Jing (literalmente “pozo del dragón”), que proviene de la famosa provincia china de Zhejiang. Otras variantes de esta famosa región productora de té incluyen Huiming, Hua Ding, Kaihua Longding y Pólvora.

Otras provincias chinas conocidas por su producción de té verde son la provincia de Jiangsu (donde se encuentra Bi Luo Chun), la provincia de Fujian (donde se cultiva té verde orgánico de montaña, así como té oolong y té blanco), la provincia de Anhui (donde se encuentra Da Fang) y la provincia de Henan (conocida por Xin Yang Mao Jian).

Aunque el 80 por ciento del té verde del mundo sigue procediendo de China, también es posible encontrar té verde de alta calidad de otros países como Japón, Vietnam e Indonesia. Fuera de China, la siguiente región más famosa del mundo por el té es Japón.

De hecho, dentro de Japón, el té verde se conoce simplemente como “té”. Mientras que los chinos prefieren cocer sus tés en una sartén, los japoneses tienden a cocer los suyos al vapor, dándoles un sabor más “frondoso”. Los tés japoneses están hechos del cultivar Yabukita de la planta de té. Hay muchas variantes famosas de té verde en Japón, incluyendo el té verde matcha.

Independientemente del origen del té, todas las formas de té verde se asocian típicamente con una serie de beneficios para la salud. Entre ellos se incluyen desde una menor incidencia de cáncer hasta una mejora de la salud cardiovascular, un menor riesgo de mortalidad y un menor riesgo de padecer enfermedades crónicas. Otros estudios han sugerido una relación entre el té verde y el nivel de azúcar en la sangre, así como la concentración de colesterol en la sangre.

Sin embargo, hasta ahora los científicos han podido determinar el mecanismo exacto que crea estos beneficios. Después de todo, el té verde es 99,9% agua. En términos de contenido nutricional puro, el té verde puede parecer bastante limitado. Después de todo, cada 100 g de té elaborado consiste en sólo unas pocas cantidades de vitaminas (por ejemplo, Riboflavina, o B2) y minerales, como el manganeso y el potasio. Hay 0 g de carbohidratos y 0 g de grasa en 100 g de té elaborado.

Entonces, ¿de dónde provienen los beneficios para la salud?

Es el otro 0,1% lo que importa. El 0,1% restante está compuesto principalmente por fitoquímicos como la cafeína y dos tipos específicos de antioxidantes, conocidos como flavonoides y catequinas. Estas catequinas son antioxidantes ricos y poderosos que protegen el cuerpo. La L-Teanina ayuda a proporcionar calma mientras que la Cafeína te mantiene alerta. El té verde también es conocido por apoyar el metabolismo y la quema de grasas, pero ¡quién sabe!

Lo que sí sabemos es que beber té verde puede ser la clave para obtener muchos beneficios para la salud. Y ahora la ciencia moderna puede estar a punto de descubrir los mecanismos exactos de cómo funciona. Hasta entonces, manténgase verde y manténgase alerta.